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文化与幼儿教育的非洲视角:早期教育价值的确认

发布日期:2007年05月27日
作者:世界学前教育组织非洲地区副主席EbeleMaduewesi教授
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??? 非洲的幼儿教育事业非常年轻。50年以前,非洲的幼儿大多呆在家里,父母、兄弟、祖父母以及大家庭中的其他成员是照料他们的人。幼儿与家庭成员之间互动的环境,为照料儿童和儿童的社会化提供了一个稳定而有效的环境。但是,近年来非洲的社会生活开始改变,随着城市化的发展,人们的生活方式随之变化,传统大家庭解体了,因为经济需要母亲外出工作,于是如何照料幼儿的问题就出现了。需要强调的是,非洲的现代化国家是殖民力量的产物,它们是相互割裂的民族和文化的混合物。这些国家有自己的语言、文化以及抚育儿童的风格。今天我们所讨论的非洲国家的幼儿教育,包括了尼日利亚、加纳、南非、喀麦隆以及其他国家的城市在内。我们试图在给这些并不一致的城市中的儿童及他们的乡村兄弟们提供早期教育。
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??? 可以预想,在城市和乡村生活方式、受过和未受过教育的人、有和没有文化的人、富人和穷人之间,照顾儿童的喜好和要求将有很大的分歧。比如在这些城市,通常有两种形式的早期教育#托儿中心。有需要花费高额费用的高标准、高规格的设施,这些只有富人才能享有。在较穷的地区也有不正规的幼儿教育机构,半城市化的地区通常有临时的幼教机构。这些机构通常都过度拥挤,缺乏学习材料和工作人员。每个城市都要求此类机构进行注册,但并非每个机构都遵守。例如,1996年有大约12,000个学前教育机构在尼日利亚注册,但是更多的机构在既未注册也没被检查的情况下就开始运作了。
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??? 尽管情况如此,在非洲各种人群和文化中仍存在一些没有被破坏的信仰和做法。比如,即使今天,人们还是认为照料孩子是大家共同的责任,而不仅是核心家庭的事。于是许多家庭外出工作的母亲把婴儿留给兄弟姐妹、祖父母或邻居看管。可以说,对儿童的不正规的照料不仅仅是贫穷造成的。这种现象在非洲根深蒂固,在纳米比亚、尼日利亚、乌干达等地这种情况十分严重。
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??? 直到几年前,非洲的大多数政府还不能意识到早期教育应该是公众事务。许多人认为,学前教育是在家庭和社区中完成的,教给儿童语言以及团体的社会行为就算达到目的了。近年来,人们的认识正在逐步改变。
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??? 在尼日利亚,政府的政策强调日托和学前教育的重要性,但是提供学前准备服务的主要是私立机构,因此一些政府的代理机构用提供学前教育的教材等手段来支持学前教育,比如故事书、读物、诗、谜语、儿童监护人手册、保教课程模式、游戏、歌曲集等等。
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??? 政府的代理机构之间也开始进行广泛合作,比如肯尼亚的教育机构之间的合作,尼日利亚的教育研究和发展委员会(NERDC)之间的合作,作为一种非洲学前教育的文化特色,合作形式发挥了作用。
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??? 在纳米比亚,早期儿童教育建立在国家传统实践和文化多样性的基础上,并为社会和个人的需要服务。举例来说,1995年的调查显示只有6%的高收入家庭,31%的中等收入家庭,63%的穷人家庭从早期教育的计划中获益,而这些实际上是宗教组织做出的成绩,而不是政府的。无论是在政策还是在实践中早期教育都没有性别划分,这与非洲的文化有关,孩子可以参加或有权使用早期教育的服务。
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??? 在一些非洲国家中,托幼机构组织幼儿学一些小学的知识,这也是基于社会和文化的实践要求。他们通常在社区中参加文化庆典,通过如画画、讲故事、唱歌跳舞等日常能力来表达出觉知和鉴赏。教师和保育员有时穿着传统或他们喜欢的服装。课堂通常用描绘文化和环境的图片来装饰,故事书上也描绘当地的故事和场景。但我们注意到的是,课堂上更经常出现的是外国的场景。
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??? 玩具经常是儿童学习材料的重要组成部分,许多乡村地区的玩具反映了本土文化。例如,刚果民主共和国报告了一些由当地材料制成的玩具,这样的情况正逐步引起重视。
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??? 非洲的研究已经表明,采用母语的儿童学得较好。但是现实问题是,因为官方(外来的)语言提供了进步机会和与全球接触的一扇窗口,所以父母相信儿童用官方(外来的)语言学习,儿童获益更大。在尼日利亚,官方政策指出早期儿童教育使用母语。但是在实践中,除了在偏远的农村地区,早期教育机构都用官方的( 英语)语言来开展活动。
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??? 从总体上看,目前要对早期儿童教育做出适应非洲各种人群文化的整体规划是不现实的。但是有一个不言自明的前提是:非洲的儿童在他们自己的文化中生活和成长,并从中受益。
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(由华东师范大学学前教育系2002级硕士研究生王烨芳翻译整理)
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