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美国儿童社会领域教育的特征

发布日期:2007年06月09日
作者:李生兰     来源:山东教育2006年6月
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??? 儿童(幼儿园至小学四年级)社会领域教育具有哪些特征? 许多学者认为意义性(meaningful)、综合性(integrated)、 挑战性(challenging)、基础性 (based on knowledge, skills and attitudes) 和主动性(active)等均是其最重要的几个特征。
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??? 1.意义性
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??? 这是儿童社会领域教育所追求的终极特征。许多专家认为,只有当社会领域教育的内容和形式是儿童所感兴趣的、和儿童的生活经验相联系的、对儿童来讲是重要而有意义的时候, 才能达到社会领域教育的目标。因此,他们呼吁教师要慎重筛选社会领域教育的主题,认真组织社会领域教育的活动。Bredekamp和Rosegrant(1995) 告诫教师要为儿童精心选择有价值的主题,抛弃“虚假的”(cute) 和“价值不大的”(trivial) 主题,以促使有意义的学习的发生。为此他们提醒教师做到如下几点:(1)辨认学科,知道主题所归属的学科、主题与学科之间的关系;(2)熟悉基本的、主要的概念;(3)提出适合儿童年龄的期望;(4) 设计适当的个性化活动。Seefeldt(1997)希望教师在选择社会领域教育的主题时,能尊重儿童的认知发展水平;在呈现社会领域教育的主题时,能考虑儿童的认知能力。Wilma Robles deMelendez 和 Vesna Beck 及 Melba Fletcher(2000)认为,教师拥有的关于儿童个体的需要、兴趣、能力等方面的丰富知识,有助于教师正确地选择、采用社会领域教育的主题, 例如, 当教师了解到大多数儿童都对家庭、邻居、社区、游戏、学校、班级感兴趣时, 就可以围绕这些内容, 开展主题教育活动。
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??? 2.综合性
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??? 这是儿童社会领域教育所体现的总体特征。社会领域教育的内容具有多面性, 它取材于社会科学、人文科学和自然科学, 反映了人类社会的发展变化; 社会领域教育的手段具有多样性, 它从多维的视角去探索人类社会的各种现象, 以整合的形式去揭示人类社会的本质特征。为了保证儿童社会领域教育的综合性, 国家社会领域研究会社会领域教学标准工作小组(NCSS Task Force on Standards for Teaching and Learning in the Social Studies,1993) 提请教师做到如下几点:(1) 给儿童提供从多种角度、从不同的学科领域认识概念的机会;(2) 超越时间、空间和文化组织教学, 加强儿童对事物的联系感;(3) 整合那些对儿童来讲是重要的、真实的生活经验; 4) 开展能整合一系列信息资源和各种学习工具的班级活动。Wilma Robles de Melendez和Vesna Beck及Melba Fletcher(2000) 要求教师, 不论对待什么样的社会领域教育的主题,都要从不同的学科出发, 为儿童提供了解、检测多种概念的机会,比如,为了帮助儿童认识“家庭”的主题, 教师就要通过艺术、历史、社会学、人类学、地理等学科,对儿童加以指导,使儿童能够全面地掌握有关家庭的信息。
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??? 3.挑战性
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??? 这是儿童社会领域教育所表现的外部特征。社会领域教育能够激发儿童的好奇心、学习的兴趣和探索的欲望, 促进儿童掌握认识自己和别人的方式, 增强儿童的提问技能、思维能力和交往能力, 使儿童成为一个灵活的、能动 的 个 体 。 Wilma Robles deMelendez 和 Vesna Beck 及 MelbaFletcher(2000) 认为, 班级是积极的社会实验室(social laboratory),能促进儿童社会领域教育的深化。①为了充分发挥班级在社会领域教育中的作用, 教师必须做到以下几点:(1) 参加工作坊和在职培训,重温儿童认知和社会心理发展的知识、儿童学习和发展的知识;(2)与同事交流, 熟悉发展的适当的课程的主要思想,建立课程信息资源库;(3) 反思国家社会领域研究会关于社会领域教育的标准;(4) 分析自己感到困惑的主题,运用互联网获取最新的信息;(5) 了解儿童的需要、发展水平和学习方式, 尊重儿童的家庭和社区,理解社会的不同性、相似性及环球性; 6) 从广度和深度两个维度来选择教育内容,合理安排教育时间,精心设计教育活动,灵活运用体验法等各种有效的教育策略。
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??? 4.基础性
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??? 这是儿童社会领域教育所反映的内在特征。科会领域教育是以知识(knowledge)、技能(skills)、态度和价值观(attitudes and values) 为基础的, 并促进儿童在这几个方面得到发展。首先, 社会领域教育能够丰富儿童的社会知识, 帮助儿童认识和理解他们所生活的世界。因为儿童是知识的建构者 (knowledge- builders), 所以教师要给儿童提供时机, 让儿童自己去建构知识, 认识自己、自己与同伴及周围环境之间的关系。而基于不同的学科、适合儿童的年龄、反映儿童的兴趣的班级活动, 则有利于儿童建构社会知识。国家社会领域研究会早期/小学社会领域工作小组(NCSS TaskForce on Early Childhood/Elementary Social Studes, 1988) 号召教师, 要开展丰富多彩的班级活动, 使儿童能够获取、处理社会信
息, 建构社会知识框架, 形成社会知识体系。其次, 社会领域教育能够培养儿童的社会技能, 帮助儿童有效地发挥自己的作用、参与社会生活。国家社会领域研究会范围和顺序工作小组(NCSS Tank force on Space and sequence,1989) 指出, 社会技能多种多样,教师在培育儿童的社会技能时,要考虑儿童的年龄特征和学科之间的关系, 适当地加以选择, 分清轻重主次,编排好前后顺序。Wilma Robles de Melendez 和Vesna Beck 及 Melba Fletcher
(2000)认为社会参与(social participation)技能、信息(information)技能、批判性思维(critical think-ing)技能和空间方位(orientation in space) 技能等都是非常重要的技能, ②教师应适时地把这些技能教给儿童。再次,社会领域教育能够塑造儿童民主的态度和价值
观。国家社会领域研究会幼儿和小学生工作小组(NCSS Task Force on Early Childhood and Elementary School Children,1988) 指出, 童年期是儿童开始认识民主标准和价值观( 如公正、平等) 的理想时期, 这个时期特别有助于儿童理解家庭、班级、社区等较小的社会群体。班级既应该成为儿童检测自己和别人的态度的场所, 也应该成为儿童表明自己的态度、学习正确的态度的场所。
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??? Jarolimek(1990)建议教师通过开展各种活动, 来帮助儿童学会等待、尊重别人; 通过创设宽松氛围, 来帮助儿童学会表达自己的思想、宽容不同的见解; 通过提供多种机会, 来帮助儿童学会自我控制、遵守各项规则。
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??? 5.主动性
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??? 这是儿童社会领域教育所隐含的本质特征。社会领域教育的主体是儿童, 如果没有儿童的主动性, 社会领域教育的目的就不可能实现。任何发展的、适当的、有效的社会领域教育, 都要给儿童提供主动的、直接的参与机会。知识是由儿童个体主动建构的,儿童通过直接的与材料、观点、同伴和成人的相互作用, 来建立自己的概念和思想, 获得关于真实世界的新的个人的认识。Katz和Chard(1989) 指出, 在一个充满主动性的班级环境里, 儿童有更多的时机进行个体操作和小组探索 , 从而增强对世界的认识。Hohmann和Weikart(1995) 认为,要创设一个拥有主动性的班级环境, 教师就必须为儿童提供大量的适合年龄特征的材料, 鼓励儿童从中加以选择; 为儿童提供足够的操作和探索的时间, 支持儿童按照自己的兴趣爱好进行活动; 为儿童提供自由表达思想和交流经验的氛围, 培养儿童的主动精神和创造行为。 Wilma Robles de Melendez和Vesna Beck及Melba Fletcher(2000) 强调, 教师具有丰富的儿童发展理论知识和良好的教育设计技能, 是有利于教师构建主动的学习环境的;教师在创设恰当的、主动的学习环境时, 要考虑到儿童的语言不同和特殊需要、社会的发展规律和独特特点等诸多因素。
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??? 从上可知, 美国学者在论述儿童社会领域教育的特征时, 不仅能从微观层面 ( 如儿童与同伴和教师之间的关系, 儿童与材料和工具之间的关系) 来揭示其内部属性, 如主动性, 而且还能从宏观层面 ( 如社会领域与各门学科之间的关系, 社会领域与社会发
展之间的关系) 来展示其外部属性, 如综合性。
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??? 思考与启示
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??? 1.如何认识儿童社会领域教育的涵义
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??? 社会领域教育是我国幼儿园教育的重要组成部分, 我们在界定它的涵义时, 往往把它认为是以发展儿童的社会性为目标, 以增进儿童的社会认知、激发儿童的社会情感、引导儿童的社会行为为内容的教育。由此可见, 我们只是从社会领域的内部、单一学科的角度来认识它, 而没有能从社会领域的外部、多种学科的视野来思考它; 我们局限于社会领域教育的近期效果, 而没有能延伸社会领域教育的长期效应。所以, 我们要打破社会领域教育概念的原有框架, 借鉴美国的经验,从社会科学、人文科学、自然科学的多维视角出发, 全面探讨儿童社会领域教育的涵义, 深刻分析儿童社会领域教育的实质。
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??? 2.如何确立儿童社会领域教育的目的
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??? 我国学者倾向于把儿童社会领域教育的目的概括为5个方面:(1) 使儿童有自信心, 能主动地参与各项活动;(2)使儿童有同情心,乐意与人交往, 学习互助、合作和分享; (3) 使儿童能理解并遵守日常生活中基本的社会行为规则;(4) 使儿童有初步的责任感, 能努力做好力所能及的事, 不怕困难;(5) 使儿童能热爱父母长辈、老师和同伴, 热爱集体、家乡和祖国。由此可知, 这些论述较多地涉及到儿童的常规教育和道德教育,而较少涉及到儿童的个性教育和全球教育; 较多涉及到儿童的社会技能和社会情感, 而较少涉及到儿童的社会知识和价值观。为了把儿童培养成为21世纪地球村的合格公民, 我们可参照美国的做法, 重新定位儿童社会领域教育的目的, 不仅要使儿童能够正确地认识自己、同伴、集体及彼此之间的关系, 而且还要使儿童能够合理地评价国家、地区、世界及彼此之间的关系。
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??? 3.如何理解儿童社会领域教育的特征
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??? 我国学者一般认为儿童社会领域教育具有随机性、长期性、复杂性和实践性等特点。从中可见,这些表述比较空洞泛化, 没有反映出社会领域教育的独特之处。我们可效仿美国的做法, 把儿童社会领域教育置于一个动态系统之中, 审视思考教师、儿童、环境等多种因素的相互作用, 剖析概括儿童社会领域教育所蕴藏的各种主要特征, 以构建我国儿童社
会领域教育的完整体系。
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